„Calm down, what are you even worrying about?“

Vom Mühsal keine ängstliche Person und trotzdem ständig besorgt zu sein

dav

Lieblingsgetränk: Kaffee - oder doch Tee?//
Favourite drink: Coffee - or maybe tea?

Ich bin früher eigentlich nie ein ängstlicher Mensch gewesen, im Gegenteil: Mit 10 war ich die erste von meinen Freunden, die vom 10-Meter-Brett sprang. Mit 13 habe ich mir aus einer Laune heraus ein Tragus-Piercing stechen lassen, das eine bis heute andauernde Obsession mit Piercings einläutete – sehr zum Leidwesen meines Vaters. Und im Jahr meiner Matura schrieb ich einen an meiner Schule anscheinend bis heute noch bekannten Leserbrief, der wohl Schüler und Lehrer gleichermaßen in ihren Meinungen spaltete (hallo zusammen, ich bin’s!). Zugegebenermaßen: Meine Impulskontrolle war auch nie gerade die beste.

Nein, ich bin nie besonders vorsichtig oder ängstlich gewesen, schon gar nicht als Kind. Trotzdem sorge ich mich seit Jahren quasi permanent; und zwar meist wegen recht banaler Dinge. Beispielsweise habe ich ständig Angst, irgendetwas zu vergessen (und mag es noch so etwas Simples sein). Angesichts dessen, dass ich jeden Tag mindestens drei To-Do-Listen mit mir herumschleppe, mir alle Termine in eine Agenda reinschreibe, eine Erinnerungsnotiz im Handy trage und dazu mir das Ganze jeweils noch auf die Hand schreibe, ist das ein bisschen lächerlich. Aber es könnte ja sein, dass ich per Zufall meine drei To-Do-Listen, die Agenda und das Handy gleichzeitig verlöre, wer weiss. Ich fühle mich auch schon gestresst, wenn ich zwei Mal pro Woche Alkohol trinken soll/ will, weil diese fixe Idee in meinem Kopf verankert ist, dass man einfach nur einmal pro Woche Alkohol trinkt und basta (wieso auch immer). Es wird vor allem dann besonders absurd, wenn ich Angst habe, meine Haare zu schneiden, weil meine Mutter lange Haare mag, ich jede E-Mail mindestens fünf Mal kontrollieren muss, ehe ich sie absende («der Empfänger hält mich sonst sicher für einen totalen Idioten!»), und leichte Panik und Übelkeit in mir aufwallen, wenn ich feststelle, dass ich einmal zwei Tage nichts wirklich Sinnvolles getan habe. Das sind dann meist nicht die gloriosesten Momente in meinem Leben.

Im Allgemeinen sind Ängste und Sorgen nicht wirklich etwas Glorioses. Zwar macht man sich die meiste Zeit irgend in einer Form Sorgen über alles und jeden, doch vielfach sitzt die eigentliche Angst versteckt in den hinteren Winkeln deines Gehirns und chillt da ein bisschen rum. Meist ist ja auch alles so einigermassen unter Kontrolle und man schlägt sich so mehr oder weniger erfolgreich durch’s Leben. Zumindest solange man beständig seinen Ängsten nachgibt und das macht, was sie einem befehlen. «Sicherheitsverhalten» nennt sich das in der sterilen Fachsprache. Es wird dann problematisch, wenn aus irgendwelchen Gründen irgendetwas nicht nach Plan läuft oder man tatsächlich einmal gegen seine Ängste arbeiten und etwas tun sollte, wogegen eben jene Angst ständig mit einem lauten «NO» protestiert. Da ist dann die bis anhin aufgesetzte Coolness schnell mal weg und man selbst plötzlich ein ständig vor sich hin zitternder Haufen mit Atemproblemen und wackeligen Beinen (Nicht so toll). Das einzig Gute an der Sache ist dann auch, dass man je öfters je mehr lernt, wo die eigenen Grenzen liegen und wie man mit der ganzen Sache umgehen kann (Schon eher toll).

Ich habe bis heute noch nicht ganz herausgefunden, wie man das abstellen kann. Werde ich wahrscheinlich auch nie, wenn wir mal ehrlich sind. Vielleicht ist das auch ganz okay so. Oder, wie meine Therapeutin so schön sagen würde: «Ängste und Sorgen haben auch etwas Positives, die soll man gar nicht abstellen!» (jaja, sag das mal jemandem, der Panikattacken kriegen kann, weil er ein Kapitel im Studibuch nicht fertiglesen konnte, bevor es zur Arbeit geht). Ich bleibe aber positiv, dass es auch für Menschen wie mich da draussen irgendwo einen Platz gibt. Schliesslich kann es doch zum Beispiel ganz hilfreich sein, jemanden im Team zu haben, der einen jeden Tag 15 Mal daran erinnert, was man noch alles zu erledigen hätte, nicht?

Generalisierte Angststörung: Eine Form der Angststörung, bei welcher die Angst nicht situativ bedingt auftritt, sondern vielmehr frei flottiert. Zu den Sorgen in diversen Lebensaspekten (Sorgenbereiche können beispielsweise die Themen Familie, Finanzen oder Arbeit und Leistung umfassen) treten körperliche Symptome wie Schwitzen, Herzrasen, Atembeschwerden oder eine generelle Unruhe hinzu1.

The Struggle of Not Being an Anxious Person But Still Worrying All the Time

I was never an anxious person in the past, on the contrary: At the age of 10, I was the first of my friends to jump from the 10m diving board. At the age of 13, I got my tragus pierced on a whim, which has lead to an obsession with piercings that has not stopped to this day – much to the chagrin of my dad. And the year I graduated from highschool I wrote a letter to the editor of a local news paper, which probably divided both the students and the teachers in equal measure and is, apparently, still famous at my school to this day (hi everyone, it is me!). Well, let’s be honest: My impulse control has never been the best, either.

No, I have never been very catious or anxious, certainly not as a child. Nevertheless, I have been worrying about all kinds of stuff almost all the time for years now and ususally about very simple things, actually. For example, I am constantly afraid of forgetting something (and that can be something very stupid even). Considering that I usually carry at least three to-do-lists with me every day, that I jot everything down in my agenda, that I always have a memo on my phone and, in addition to all of this, even write everything on my hands, this is pretty riddiculous. But, you know, it is possible that I might accidentally forget my three to-do-lists, my agenda and my phone all at the same time, right. I also feel already stressed out if I want to or am supposed to drink alcohol more than once a week because there is this fix idea in my head that one should only have one drink per week and basta. It becomes especially absurd when I become anxious about cutting my hair because my mum likes long hair, when I have to re-read every e-mail I send at least five times before I can press the button («The recipient will certainly think I am a total idiot otherwise !») and when I get a slight feeling of panic and nausea when I realise that I have not really done anything sensible for the past two days. I have to admit that those are not exactly the most glorious moments in my life.

Anxiety in general is not something very glorious, actually. Even though one is basically worrying all the time in one form or another about everyone and everything, the actual anxiety itself usually hides in some corner of your brain, kinda just chilling out. After all, everything is usually more or less under control and you get on with life, sometimes more, sometimes less succesfully. Well, as long as you keep on giving in to your anxities and just do what they tell you to. This is what they call «security behaviour» in the sterile talk of psychology. It only gets problematic when something, somehow, does not quite go like planned or if you are actually, for once, supposed to do something which is a huge no-no for your anxiety filled brain. In these cases, the oh-so carefully put on coolness gets blown away in an instant and what you are left with is a constantly shaking, kind-of human thing with breathing problems and shaky legs (Not that great). The only good thing about these incidents, though, is that you learn where your own limits are and how you can find a way to deal with all of this (somewhat great).

To this day, I have still not quite found out, how to turn this off. I probably never will, if I am being honest. Maybe that is okay, though. Or, as my therapist would put it so nicely: «worries and anxiety can be something positive, you are not supposed to just turn them off!» (yeah, try saying that to someone who can get a panic attack just by not having finished a chapter of a text they are supposed to read before going off to work). Nevertheless, I will stay positive that there is a place out there, even for people like me. I mean, it can be pretty helpful to have someone be part of your team who reminds you of all the stuff you are still supposed to do 15 times a day, right?

Generalised Anxiety Disorder: An anxiety disorder where the anxiety is not confined to certain situations but rather floats around freely. The general worrying (areas that induce anxiety can include e.g. family, financial matters or work) is accompanied by a range of physical symptoms like sweating, heart palipitations, difficulties breathing or restlessness and nervousness2.
Quellen/ Sources:

1 „Generalisierte Angststörung“. Wikipedia, URL: https://de.wikipedia.org/wiki/Generalisierte_Angstst%C3%B6rung [Letzter Aufruf: 03.09.2017].

2 „Generalised Anxiety Disorder“. Wikipedia, URL: https://en.wikipedia.org/wiki/Generalized_anxiety_disorder [Letzter Aufruf: 03.09.2017].

Veröffentlicht von

ginamesserli

philosophy student @ university of Zürich, wannabe vegan, coffee and tea lover and knowbetter, so basically an average philosophy student.

2 Gedanken zu „„Calm down, what are you even worrying about?““

  1. Hey, lovely lady – you just described me! I wish I could offer you loads of help and tips and advice – I haven’t got any though – just compassion and empathy. I’d love to know what the letter about the school was (I think you have told rebut I forgot).

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  2. Was basically a reation to an article they had published about the school I was attending at the time and with which I didn’t agree at all, haha! But I didn’t know it would cause such a drama. I guess now I’d think twice before sending sth like to a news paper but hey, one can always learn from one’s mistakes.

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